โรคอ้วนเป็นโรคเมตาบอลิซึมที่มีความชุกเพิ่มขึ้นในสังคมสมัยใหม่ ตั้งแต่ปี 1970 จำนวนคนอ้วนทั่วโลกได้เพิ่มขึ้นถึงสามเท่าและสูงถึง 650 ล้านคน โรคอ้วนก่อให้เกิดผลลัพธ์ที่เป็นอันตรายในอวัยวะต่าง ๆ ของมนุษย์และทำให้เกิดความผิดปกติเรื้อรังมากมาย เมแทบอลิซึมของไขมันในกล้ามเนื้อโครงร่างของผู้ป่วยโรคอ้วนนั้นช้ากว่าของคนที่มีสุขภาพแข็งแรง

ซึ่งนักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าเป็นผลมาจากการทำงานที่ผิดปกติในไมโตคอนเดรีย (แหล่งพลังงานของเซลล์ที่เปลี่ยนสารอาหารให้เป็นพลังงานชีวภาพ) อย่างไรก็ตาม โรคอ้วนบั่นทอนกิจกรรมของไมโตคอนเดรียอย่างไรนั้นเป็นคำถามที่ยังไม่ได้รับการแก้ไข เพื่อศึกษาผลกระทบจากการทำงานของโรคอ้วนต่อกล้ามเนื้อโครงร่าง ออกเฉพาะในกล้ามเนื้อโครงร่างเท่านั้น BDNF ถูกระบุว่าเป็นปัจจัยการเติบโตที่สำคัญในการรักษาความอยู่รอดและกิจกรรมของเซลล์ประสาท การศึกษาล่าสุดได้เสนอว่า BDNF ยังเป็นโปรตีนที่หลั่งจากกล้ามเนื้อ (เช่น ไมโอไคน์) แต่ไม่ทราบความสำคัญทางสรีรวิทยาของมัน