นาวิกโยธินปลดประจำการแล้ว 66 นายในสัปดาห์ที่ผ่านมา เนื่องจากปฏิเสธที่จะรับวัคซีนป้องกันไวรัสโคโรนาตามคำสั่งของกองทัพ แซงหน้าบริการอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับการยิงปืน

การดำเนินการล่าสุดของกองทหารรักษาการณ์ที่เกิดขึ้นเมื่อกรณี COVID-19 เพิ่มขึ้นทั่วประเทศอันเป็นผลมาจากตัวแปรโอไมครอนทำให้จำนวนนาวิกโยธินทั้งหมดที่ออกจากบริการปฏิเสธวัคซีนเป็น 169

“ความเร็วที่โรคติดต่อระหว่างบุคคลนั้นเพิ่มความเสี่ยงต่อภารกิจของนาวิกโยธินและนาวิกโยธิน” นาวิกโยธินกล่าวในแถลงการณ์ แม้ว่าเปอร์เซ็นต์ของผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนอย่างน้อยบางส่วนยังคงอยู่ที่ 95% เช่นเดียวกับ อาทิตย์ที่แล้ว.

การติดเชื้อที่เพิ่มขึ้นยังส่งผลกระทบต่อผู้นำอันดับ 2 ของกระทรวงกลาโหมอีกด้วย เพนตากอนประกาศเมื่อวันพฤหัสบดีว่าเจ้าหน้าที่เจ็ดคนที่เดินทางร่วมกับรัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงกลาโหม แคธลีน ฮิกส์ เมื่อสัปดาห์ที่แล้วไปยังฮาวาย แคลิฟอร์เนีย และเนบราสก้า มีผลตรวจไวรัสเป็นบวก จนถึงตอนนี้ ฮิกส์และเจ้าหน้าที่ส่วนตัวของเธอมีผลตรวจเป็นลบ

การเดินทางของฮิกส์รวมการแวะพักที่ฐานทัพเรือสะเทินน้ำสะเทินบกของสหรัฐฯ Coronado ในซานดิเอโก และกองบัญชาการยุทธศาสตร์ของสหรัฐฯ ในโอมาฮา เธอยังได้เยี่ยมชมโรงงานกักเก็บเชื้อเพลิงปริมาณมาก Red Hill ในฮาวาย และได้พบกับครอบครัวที่ได้รับผลกระทบจากการปนเปื้อนของเชื้อเพลิงในน้ำดื่มที่ Joint Base Pearl Harbor-Hickam

แผนกดังกล่าวระบุว่า การทดสอบซึ่งแสดงผลในเชิงบวกได้ดำเนินการไปแล้วเมื่อสิ้นสุดการเดินทาง และขณะนี้การติดตามผู้สัมผัสกำลังดำเนินการอยู่ที่ฐานทัพ โรงแรม และสิ่งอำนวยความสะดวกอื่นๆ ที่ฮิกส์เข้าเยี่ยมชม

สหรัฐอเมริกาพบผู้ติดเชื้อเฉลี่ย 149,000 รายต่อวัน เนื่องจากโอไมครอนดูเหมือนจะแพร่กระจายเร็วกว่าตัวแปรเดลต้าถึงสามเท่า

เจ้าหน้าที่กล่าวว่าวัคซีน โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับสารกระตุ้น ช่วยป้องกันการเจ็บป่วยที่รุนแรงขึ้น และเพนตากอนได้สั่งให้สมาชิกบริการทุกคน ทั้งประจำการ กองกำลังรักษาดินแดนและกองหนุน เข้ารับการฉีดวัคซีน โดยกล่าวว่าการรักษาสุขภาพและความพร้อมของกำลังพลเป็นสิ่งสำคัญ

ในสัปดาห์นี้ เพนตากอนกล่าวว่า ทหารประจำการ 1,000 นายจะถูกส่งไปยังรัฐต่างๆ เพื่อช่วยเหลือเจ้าหน้าที่ด้านสาธารณสุขที่ประสบปัญหา

นาวิกโยธินเป็นหน่วยที่ดุดันที่สุดในการปล่อยทหารที่ปฏิเสธวัคซีน และยังปฏิเสธคำขอทางศาสนาทั้งหมดสำหรับการยกเว้นวัคซีนที่ได้รับการดำเนินการแล้ว ณ วันพฤหัสบดี 3,080 คำขอ 3,192 ที่ได้รับ – หรือมากกว่า 96% – ได้รับการประมวลผลและปฏิเสธ

อัตราการฉีดวัคซีนทางทะเลนั้นต่ำที่สุดในบรรดาการรับราชการทหาร กองทัพบก กองทัพเรือ และกองทัพอากาศทั้งหมดมีเกือบหรือมากกว่า 98% ที่ได้รับกระสุนอย่างน้อยหนึ่งนัด